Mayor acceso al asombro y al esplendor del mundo antiguo

Bianca Warley, profesora de la Escuela de Lenguas y Literaturas de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT), ofrece una visión general de los clásicos y la importancia de hacer que esta disciplina sea accesible a un público más amplio, especialmente los jóvenes y las personas de color.

Los clásicos son el estudio del mundo antiguo, específicamente el estudio de las civilizaciones griega y romana. Los Clásicos o Estudios Clásicos también incluyen el estudio de la religión, el arte y la arquitectura, la literatura, la historia, la filosofía, la economía, la política, la arqueología y las lenguas clásicas (latín y griego).

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“En última instancia, los Clásicos son el estudio de las culturas griega y romana en su totalidad, y las sociedades y culturas con las que interactuaron y en las que influyeron”, dijo Warley, quien actualmente está completando su doctorado en Culturas Antiguas en la Universidad Stellenbosch. Su tesis se titula “Cleopatra a través de los ojos de los hombres: una crítica ideológica de las representaciones de Cleopatra VII desde una perspectiva narratológica feminista”.

Sensibilización

Para que la disciplina sobreviva, dijo Warley, el público en general necesita saber lo que implica.

“Es necesario generar y despertar el interés; y sin duda, debe ser relevante para el contexto sudafricano. Con la incorporación de la COVID-19 a nuestra vida diaria, reuniones como conferencias o eventos introductorios se limitan a plataformas en línea. Sin embargo, con el avance de la tecnología y la importancia e influencia de las redes sociales, un punto de partida podría ser construir una presencia sólida y activa en las redes sociales”, dijo.

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Representación del titán griego Atlas, escondido en el distrito financiero de Ciudad del Cabo. Foto Lerato Maduna.

“Recuerdo, cuando era niño, ver a un profesor sudafricano hablar sobre el Antiguo Egipto y todas sus historias fascinantes y fantásticas; y se quedó conmigo todos estos años, germinando y alimentando mi pasión por las culturas antiguas. En esta sociedad moderna en la que vivimos, hay muchas plataformas (podcasts, blogs, vlogs) disponibles para nosotros donde podemos relacionarnos con las personas, presentarles el mundo antiguo, ampliar sus horizontes y mostrarles el asombro y el esplendor que es el mundo antiguo”.

Alcance creciente

Según Warley, sólo un pequeño grupo de personas sabe y comprende qué son los clásicos; Y esto, dijo, debe cambiar con urgencia.

“Sólo puedo hablar desde mi experiencia como estudioso del mundo antiguo y como persona de color. A lo largo de los años, cuando me preguntan qué he estudiado o en qué campo estoy, mi respuesta a menudo ha sido recibida con miradas en blanco, seguidas por la suposición general de que Clásicos se refiere a la música clásica”.

“Necesitamos traer el mundo antiguo al presente”.

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“Maqueta para Minotauro” de Nandipha Mntambo Galería de fotos de Everard Read.

De igual forma, dijo, algo que muchas veces se malinterpreta es el concepto de representación; es decir, ver a alguien de una identidad étnica similar en un rol o posición que generalmente no se le atribuye a su etnia por cualquier motivo.

“Es un concepto algo complicado de explicar; pero en mi experiencia, la representación en el campo es primordial para la diversidad y la inclusión. Siento que para aumentar el alcance de los clásicos y hacerlos más accesibles a un público más amplio, debemos ser más innovadores, identificables y versátiles. Necesitamos traer el mundo antiguo al presente”.

Detectar representaciones

Los clásicos y los estudios antiguos han inspirado a mucha gente, dijo Warley, y esa inspiración se manifiesta en todas sus formas. Hoy en día, puedes ver los efectos de los clásicos y su estudio en novelas y películas, como las franquicias de Harry Potter y Percy Jackson; y en el arte, por ejemplo, en las esculturas de Tienie Pritchard y las obras en bronce de Nandipha Mntambo. Las representaciones artísticas dentro de Sudáfrica son abundantes.

“Una de mis esculturas favoritas es la de Artemisa (también conocida como Diana) y sus perros, de la talentosa Deborah Bell”, dijo Warley. “Artemis se erige con orgullo como el punto central del jardín frente a la mansión en Leeu Estate en Franschhoek. Artemisa es la diosa griega de la caza, el tiro con arco, la vida silvestre, la luna, la castidad y el parto. Como su gemelo Apolo, encarna funciones contradictorias; y al igual que Apolo, representa una gran fuerza pero una brutalidad devastadora.

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Artemisa y su manada. Artemisa es la diosa griega de la caza, el tiro con arco, la vida silvestre, la luna, la castidad y el parto. Foto Bianca Warley.

“Otro ejemplo de la mitología griega justo en el corazón del CDB es el Titan Atlas en lo alto del centro comercial St George’s en Ciudad del Cabo. Zeus condenó a Atlas a sostener la amplia bóveda del cielo, como castigo por ponerse del lado de él en la Titanomaquia.

Un último ejemplo sería una obra de arte titulada Frolicking in the Forest, de Erna Dry.

“La obra de arte muestra a los Kharites (también conocidos como las Gracias) en un bosque fructífero y densamente poblado. Las Gracias eran tres diosas que personificaban la belleza y el encanto. Fueron inspiradoras de la creación artística y generalmente se las representaba como tres mujeres desnudas tomadas de la mano, bailando en círculo o sosteniendo ramitas de mirto”, dijo Warley.

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“Retozando en el bosque” de Erna Dry, una pintura en la que el artista ha incorporado las Gracias, de la mitología griega, a la obra de arte. Foto Bianca Warley.

“Lo que más me gusta de esta pieza es que mi esposo la encontró mientras paseaba por la galería de la finca. Es un alumno de comercio de la UCT que no sabía absolutamente nada de clásicos o estudios antiguos cuando lo conocí. Sin embargo, después de varios años de exposición a la luz, pudo detectarla sin esfuerzo entre muchas otras obras de arte.

“Fue un momento de mucho orgullo. Me llamó y me dijo: “Creo que aquí en la galería hay una pintura inspirada en un mito; tal vez quieras verla”. Y mira lo que hice. Intrigada por nuestra suerte, me puse en contacto con la artista, quien me habló de su interés por la mitología cuando era niña, su amor por las historias y su impacto”.

Inspirando a la juventud

Es primordial, dijo Warley, que compartamos conocimientos e inspiremos el estudio de esta disciplina entre las generaciones más jóvenes.

“Si queremos preservar esta disciplina y asegurar un futuro para los Clásicos, tenemos que transformarla y hacerla accesible y relacionable para el público en general”.

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