El fondo de un iceberg tiene hermosos colores, ¿dónde está el origen?

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Los icebergs son grandes trozos de hielo de agua dulce desprendidos de un glaciar o plataforma de hielo que flotan libremente en aguas abiertas.

Close up photo of an iceberg in Antarctica

¿Qué es un iceberg?

Un iceberg es un gran trozo de hielo que flota libremente en aguas abiertas. Es una masa flotante que se desprende de un glaciar o de una capa de hielo. Los icebergs se forman en tierra pero se desprenden y a menudo salen al mar abierto.

iceberg with large chunk underneath

La idea de una montaña helada gigante flotando en el agua es bastante sorprendente y despierta el interés incluso de las personas menos aventureras. Pero ¿qué es un iceberg? ¿Por qué los investigamos?

Clasificación de icebergs

Para que un bloque de hielo flotante se clasifique como iceberg, debe medir 16 pies o más sobre el nivel del mar y más de 98 pies de ancho.

Large iceberg

El hielo también debe cubrir un área de más de 5382 pies. Sin embargo, los investigadores clasifican los icebergs de menos de cinco metros como bergy bits y los de menos de un metro como growlers .

Como referencia, un bergy bit es aproximadamente del tamaño de una casa, mientras que un growler es aproximadamente del tamaño de un automóvil. ¡Eso significa que un iceberg normal tiene aproximadamente el mismo tamaño que un edificio!

Los icebergs generalmente se clasifican en tabulares y no tabulares según su forma. Un iceberg tabular tiene una parte superior plana y lados empinados.

tabular iceberg with steep sides and flat top

Cualquier iceberg sin una parte superior aplanada, incluidos los de cúpula, cuña y pináculo, se clasifica como iceberg no tabular. Origen de los icebergs

La mayoría de los icebergs se originan en el Océano Atlántico Norte y la Antártida debido a sus temperaturas gélidas. Desde aquí, después de parir, se deslizan hacia el océano.

top view of icebergs slide into the ocean

El parto ocurre por muchas razones. A veces, fuertes corrientes oceánicas chocan contra un glaciar, provocando que parte de él se separe y forme un iceberg.

Otras veces, un aumento de la temperatura del agua y del aire puede debilitar el hielo y provocar grietas. Con el tiempo, estas grietas pueden ampliarse (si las temperaturas siguen siendo demasiado altas), provocando que trozos de hielo se rompan y formen icebergs.

En 2000, una tormenta ártica provocó que una capa de hielo del tamaño de Connecticut y de media milla de espesor se rompiera en icebergs.

calving iceberg break off another iceberg

La capa de hielo estaba situada en la Antártida, pero a lo largo de los años partes de ella han flotado hasta Nueva Zelanda.

Importancia de los icebergs

Los icebergs ofrecen una variedad de beneficios tanto para la vida humana como para la animal. Dichos beneficios incluyen:

Group of penguins on an iceberg

  • Un hogar para el krill antártico, que los icebergs protegen de otros depredadores del océano. Estos organismos prosperan aquí alimentándose de algas que crecen debajo de los icebergs. Sin embargo, la importancia principal de los icebergs probablemente resida en los datos que proporcionan a los investigadores sobre el cambio climático. Por ejemplo, la capa de hielo de Groenlandia es la segunda masa de hielo más grande de la Tierra. iceberg regulates weather patterns against climate change

    Debido a su tamaño e inhabitabilidad, los científicos pueden rastrear los cambios en esta formación y el ritmo al que ocurren y medirlos en comparación con otros factores, como el aumento de la temperatura del aire. Monitoreo y detección de icebergs

    El Centro Nacional del Hielo (NIC) de EE. UU. recopila y monitorea datos en los hemisferios norte y sur. NIC utiliza estos datos en pronósticos meteorológicos e investigaciones oceanográficas.

    nic collects data for oceanography research

    Por lo tanto, los icebergs son un elemento integral en la investigación del cambio climático y a menudo actúan como puntos de referencia para que los investigadores midan y reformulen las políticas sobre huella de carbono en todo el mundo.

    NIC es un centro operativo de tres agencias bajo el patrocinio de la NOAA, la Marina de los EE. UU. y la Guardia Costera de los EE. UU.

    Mientras que el NIC utiliza satélites para monitorear los icebergs en el Océano Atlántico Norte y la Antártida, la Patrulla Internacional del Hielo rastrea los icebergs con aviones.

    nic satellite dish for icebergs detection

    La mayoría de los icebergs se desprenden de los glaciares de Groenlandia. El tamaño, la forma y la disponibilidad de los icebergs dependen de la temperatura, las corrientes oceánicas, el viento, el hielo marino y otros factores.

    Los icebergs pueden desempeñar un papel integral en la naturaleza y son un espectáculo digno de contemplar, pero también pueden ser muy peligrosos. ¿Son peligrosos los icebergs?

    En términos generales, los icebergs hacen más bien que mal. Como se mencionó anteriormente, los icebergs ofrecen a los científicos una gran cantidad de datos sobre el estado de nuestro planeta.

    Iceberg calving near wildlife

    Dicho esto, es difícil pensar en los icebergs sin que la mente divague hacia el infame iceberg que hundió el Titanic en 1912, y con razón.

    Este evento impulsó la creación de la Patrulla Internacional del Hielo, que sirve para advertir a los barcos sobre posibles amenazas de colisiones con icebergs.

    Debido a este evento, las rutas marítimas a lo largo del Océano Atlántico ahora están estrechamente monitoreadas. Esta organización ha protegido innumerables barcos y vidas durante décadas.

    icebergs poses risk to penguins struggle for food

    Los icebergs también plantean algunos riesgos para la vida marina. Como hemos establecido, los icebergs son entidades colosales. A veces, su tamaño puede afectar negativamente a la vida marina circundante: animales como los pingüinos pueden tener dificultades para alcanzar su comida en aguas abiertas debido a ellos.

    Además, los icebergs grandes pueden ocupar demasiado espacio en el agua que los rodea, bloqueando así la luz del sol.

    Esto, a su vez, disminuye la cantidad de fitoplancton, que es la base de la cadena alimentaria marina.

    ¿De qué color son los icebergs?

    Su primer pensamiento para esta pregunta puede ser blanco, o quizás azul, si está más informado sobre el tema.

    Sunset hitting icebergs

    Estarías en lo cierto, pero esta no es la imagen completa. Los icebergs vienen en una infinidad de tonalidades, dependiendo de varios factores.

    Una amplia cobertura de nieve da como resultado el color blanco tradicional de un iceberg, pero las partículas minerales que se congelan en los icebergs pueden dar como resultado un tono amarillo.

    Los icebergs pueden incluso parecer negros, pero esto suele deberse a la acumulación de ceniza volcánica en la parte superior.

    natural blue color of beautiful icebergs

    Otras opciones de color interesantes incluyen rayas, como resultado del derretimiento del hielo y su posterior congelación, o incluso el verde, que a menudo es el resultado de la mezcla del tono azul natural del iceberg con la materia amarilla. ¿Por qué flotan los icebergs?

    Un iceberg puede alcanzar una altura de 300 pies sobre la superficie del mar y puede tener una masa de hasta 10 millones de toneladas.

    Tall iceberg floats in open water

    A pesar de su tamaño y peso, los icebergs flotan en el agua porque tienen una densidad menor que el agua que los rodea. De hecho, la parte visible de los icebergs que vemos comprende sólo el 10% del total del iceberg.

    ¿Hasta dónde pueden flotar los icebergs?

    Los icebergs pueden flotar en el agua hasta seis años. Pueden llegar hasta el mar que se encuentra en las afueras de la ciudad de Nueva York antes de derretirse y desaparecer.

    El infame iceberg contra el que se estrelló el Titanic había flotado desde Groenlandia. Los icebergs pueden desplazarse hacia el sur desde Groenlandia hasta Irlanda o las Bermudas.

    icebergs float far above the water

    ¿A qué velocidad pueden moverse los icebergs?

    Los icebergs se mueven a una velocidad inconsistente. La inconsistencia se debe a varios factores, incluidos el tamaño y la forma, el hielo marino, el viento, las corrientes y las olas.

    A medida que el hielo marino se rompe, las corrientes oceánicas y el viento golpean los icebergs por todos lados, reduciéndolos de tamaño y trasladándolos a nuevas ubicaciones.

    Los icebergs se mueven a un ritmo medio de 0,7 kilómetros por hora. Sin embargo, algunos icebergs pueden deslizarse a una velocidad de más de 3,6 kilómetros por hora.

    ¿Cuántos icebergs hay flotando?

    Quizás le sorprenda saber que aproximadamente 40.000 icebergs se desprenden de los glaciares de Groenlandia cada año.

    giant icebergs from Greenland floating around

    Es más, casi 500 de ellos entran cada año en las rutas marítimas del Océano Atlántico. Esto puede parecer una pequeña fracción del número total de icebergs, pero tenga en cuenta el tamaño de los icebergs, como establecimos anteriormente.

    Sin embargo, este número fluctúa. Algunos años, ningún iceberg llega a las rutas marítimas.

    Otros años, la Patrulla Internacional del Hielo está muy ocupada con más de dos mil icebergs en las rutas marítimas.

    ¿Qué edad tiene el iceberg promedio?

    Como puedes imaginar, los icebergs pueden tener una vida útil bastante extensa. Sin embargo, esto puede verse afectado negativamente, y se ha visto afectado, por cuestiones climáticas como el calentamiento global.

    Polar bear floating on small iceberg

    La vida media de un iceberg es de aproximadamente 3.000 años. Dicho esto, esta estimación se refiere principalmente a los icebergs que no se alejan demasiado de casa.

    Los científicos han observado que cuando los icebergs se desvían, especialmente hacia aguas más cálidas, su esperanza de vida puede reducirse drásticamente.

    Por lo tanto, es necesario vigilar de cerca y, en la medida de lo posible, prevenir el aumento de la temperatura del mar. La principal preocupación no es la desaparición prematura del iceberg per se, sino más bien el riesgo del aumento del nivel del mar que acompaña al derretimiento de estas gigantescas entidades.

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