Conoce al arrendajo azul, el astuto embaucador de la naturaleza en el Reino de las Aves

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Cuando se trata de arrendajos azules, parece haber dos escuelas de pensamiento. Un grupo piensa que son matones que intimidan a otras aves, bla, bla, bla. Obviamente, no estoy suscrito a esa escuela. Otros de nosotros disfrutamos de la pizca de coloridos pájaros azules que agregamos a nuestras estaciones de alimentación para pájaros en invierno.

Hablando de eso, crecí con un comedero para pájaros inmediatamente afuera de la ventana de mi dormitorio. Los pollitos, los juncos y los trepadores eran lindos y todo, pero cuando apareció un arrendajo azul, ¡sabías que había llegado el gran juego! Llegó con una cola larga, una cresta impresionante en la cabeza y una actitud inconfundible que decía: “¡Mira el mundo, el arrendajo está aquí!”

A medida que pasan los años y sigo viendo y escuchando a los arrendajos azules, estoy convencido de que son tan inteligentes que encuentran la vida cotidiana algo aburrida. Por lo tanto, inventan formas de animar las cosas para entretenerse. Antes de pasar al entretenimiento, repasemos su lugar en la naturaleza.

Color y hábito

Para empezar, no hay pigmentos azules en el plumaje de arrendajo azul. en cambio, las plumas tienen una fina capa de células que absorben todas las longitudes de onda de color excepto el azul. Cuando se ilumina, su color azul se intensifica. A parte de la luz del sol, el tono azul se atenúa.

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Por supuesto, en realidad son arrendajos azules y blancos y negros. Sus alas y cola están marcadas audazmente con barras negras y puntas blancas. Debajo, son de color blanco grisáceo con negro. Su escudo distintivo es azul por delante y negro por detrás. Los lados de sus cabezas son blancos con una línea negra que atraviesa los ojos. Ambos géneros tienen la misma coloración.

Las especies se pueden encontrar en bosques caducifolios, de coníferas y mixtos. Son comunes en ciudades y zonas residenciales. Aquí en Illinois, es más probable que se vean arrendajos azules en las comunidades que en los bosques maduros cercanos.

lo que comen

En lo que respecta a su dieta, basta decir que el arrendajo pone “omní-” en omnívoro. Comenzaremos con el lado animal del omnívoro. Los arrendajos comen escarabajos terrestres, orugas, escarabajos clic, gusanos alambre, avispas, arañas, milpiés y caracoles.

¿Qué pasa con los huevos de aves y los pichones? En un estudio de 530 estómagos de arrendajos, sólo seis contenían huevos o restos de pichones. Eso es alrededor del 1%. Una extensa investigación respalda esta cifra del 1%.

Por otro lado, la depredación es responsable de la mayoría de los fracasos de los nidos de arrendajos azules.

Los depredadores que comen arrendajos jóvenes incluyen el halcón de alas anchas, el halcón de cobre, el halcón de cola roja, el halcón peregrino, el búho real y el búho chillón. Entonces, ¿qué tal un poco de simpatía por los arrendajos?

Ahora, volvamos al lado vegetativo de la dieta de los arrendajos. Esto nos lleva al mástil. No, los arrendajos azules no son marineros. En este caso, más se refiere a las nueces de los árboles y arbustos del bosque. en particular, hablamos de hayas, castañas, avellanas, nogales y bellotas. Dado que estas nueces son duras, no se endurecen rápidamente y están disponibles para los arrendajos azules durante todo el año. de hecho, constituyen el 43% de la dieta de los arrendajos azules. Puedes entender por qué a los arrendajos azules les gustan las semillas de girasol o los cacahuetes (sin sal) en un comedero.

Otra razón por la que está disponible todo el año es porque los arrendajos azules almacenarán o guardarán nueces para recuperarlas en el futuro. Tenga en cuenta que se vio un arrendajo azul con alrededor de 100 semillas de girasol en su garganta. Por lo tanto, no debería sorprender que un estudio de 50 arrendajos descubriera que, en promedio, un arrendajo podía seleccionar y ocultar aproximadamente 107 bellotas por día.

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Algunos de ustedes pueden estar pensando en ardillas que almacenan bellotas para su uso posterior. Ya sean aves o mamíferos, estos animales no siempre recuerdan dónde almacenaron las nueces ni viven lo suficiente para recuperarlas. Como era de esperar, algunos de estos granos olvidados brotan en árboles. Todo esto está muy bien. Si las bellotas no se engancharan, todas estarían compitiendo con el árbol padre por alimento, luz solar y agua.

Por supuesto, un arrendajo puede llevar una nuez mucho más lejos que una ardilla. Los arrendajos azules plantarán semillas hasta dos millas de su árbol padre. De hecho, once especies de robles dependen de los arrendajos para la dispersión de sus bellotas. Algunos biólogos creen que hace miles de años los arrendajos ayudaron a propagar los robles hacia el norte a medida que los glaciares retrocedían.

Los sonidos que hacen

Hasta aquí lo que pasa por el pico de un arrendajo. Es hora de hablar sobre los sonidos que provienen del pico de un arrendajo azul. Como escritor, me gusta pensar que un vocabulario saludable es una señal de inteligencia. Si ese es el caso, entonces un arrendajo azul definitivamente no es un cerebro de pájaro.

Considere lo siguiente de una historia de vida científica del arrendajo azul:

“Debido a la amplia gradación de sonidos, la capacidad de producir dos sonidos diferentes simultáneamente a través de la siringe [órgano de voz de un pájaro] y la imitación de los sonidos ambientales, el vocabulario total de un arrendajo azul es inmenso…”

Las categorías de vocalizaciones de los arrendajos azules vienen con algunos términos sorprendentemente descriptivos: llamadas de burla, llamadas de cascabel, llamadas de puño, llamadas de deglución, pis. llamada, canción de susurro, llamada de chirrido y llamadas de contacto. Estas categorías son todo menos precisas.

No te preocupes, no los repasaremos todos.

Quiero hablar sobre la llamada de burla. Esta es una llamada fuerte y no musical que se usa cuando está potencialmente amenazado por un humano o un depredador. Curiosamente, otras aves responden a la llamada de alarma del arrendajo. Saben que eso significa buscar dos. El arrendajo azul es una especie de centinela del vecindario en este sentido. La burla también se utiliza en otras circunstancias, pero pasemos a la mímica.

Lo curioso es que si bien los arrendajos avisan de la aproximación de aves rapaces, también las imitan. Imitarán el halcón de hombros rojos, el halcón de cola roja, el halcón de alas anchas, el halcón de cobre, el cernícalo americano y el búho chillón oriental. ¿Por qué?

Se han ofrecido algunas posibles explicaciones. Dos hipótesis afirman que el arrendajo está avisando que un halcón estuvo o está aquí. La hipótesis de los “idiotas” sostiene que hacen estos sonidos simplemente porque los han escuchado antes. La “hipótesis engañosa” dice que los arrendajos están tratando de engañar a otras especies haciéndoles creer que hay un halcón cerca.

¿A cuál me suscribo? todo lo anterior. Los experimentos realizados en cautiverio indican que los arrendajos azules juveniles aprenden las llamadas de sus compañeros de nido quizás mientras aún están en el nido. Si tal agudeza auditiva es el caso, ¿por qué limitar la respuesta a una sola hipótesis? Tal vez un pájaro simplemente esté imitando una llamada familiar o contándole a otro arrendajo sobre la molesta rapaz que pasó volando más temprano ese día. Ya sabes, un arrendajo inteligente tiene que hacer algo para entretenerse.

Mejor aún, dos arrendajos azules vuelan cerca de una estación de alimentación y ven que está llena de posibles competidores. Uno de los arrendajos hace un llamado de rapaz y observa a todos los demás pájaros dirigirse al cepillo mientras se posan y disfrutan de su elección de semillas de girasol y maní. No creo ni por un segundo que estos bribones inteligentes serían capaces de tal estrategia. ¡Uno de los otros sonidos que hace un arrendajo azul es una risa, que esperaría escuchar en este alimentador!

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